Les enfants doivent-ils prendre un multivitaminé pour adultes ?

Des apports nutritifs adaptés aux enfants

Qu’est-ce que la nutrition ?

La nutrition correspond à l’utilisation des aliments afin de garantir une croissance, une survie et un fonctionnement normal des tissus et organes du corps. En nutrition, le maitre mot est l’équilibre. En effet, tant un excès qu’une insuffisance posent des problèmes.

L’enfance, une période de croissance intense

L’enfance se définit comme une période où les besoins du corps sont plus importants. Durant cette période, la maturation des différents et la croissance occupe des places importantes. De bons apports alimentaires garantissent dès lors un développement régulier et harmonieux.

Un enfant n’est pas un adulte miniature

Nous pourrions penser que d’un point de vue nutritif, un enfant se définit comme étant un adulte de plus petite taille. La réalité montre l’absurdité de ce constat. Les besoins hydriques et alimentaires d’un enfant diffèrent de ceux d’un adulte. Ainsi, entre sa naissance et ses 1 an, la taille d’un enfant croit de 50%. A seulement 4 ans, le poids de naissance aura été multiplié par 5 ou 6. Les besoins des enfants différents et doivent être adaptés.

Des besoins spécifiques aux enfants ?

Qu’est-ce que les besoins nutritionnels ?

Les besoins nutritionnels désignent des valeurs journalières calculées pour chaque nutriment (vitamines et minéraux). Ces derniers proviennent des aliments consommés sur la journée. Les besoins nutritionnels s’établissent et s’ajustent selon des catégories de personnes spécifiques (femme/homme, âge, …). En Europe, ces valeurs de références donnent des indications précises sur les quantités de nutriment nécessaires pour le bon fonctionnement des organes qu’il s’agisse de croissance, de développement ou de métabolisme.

Quelques carences courantes chez l’enfant

Le calcium

Le calcium représente un minéral important pour la minéralisation des os. Lors de l’enfance, des apport importants en calcium garantissent une densité osseuse optimale en fin de croissance, et ainsi des risques réduits de fractures à l’âge adulte.

La vitamine D

La vitamine D optimise l’assimilation du calcium. Il s’agit aussi de la vitamine avec les taux les plus bas chez les enfants notamment à la fin de l’hiver. En effet, l’organisme synthétise cette vitamine à la suite d’une exposition aux rayons du soleil. Cependant, en Belgique, le lien entre hiver et ensoleillement ne s’établie pas facilement. De même, l’été, les vêtements couvrants empêchent une synthèse efficace de vitamine D. L’alimentation permet de compléter les apports. Les instances de santé conseillent des apports d’au moins 10 µg par jour jusqu’à la fin de la croissance.

Le fer

Le fer représente une des carences minérales les plus présentes pour les enfants des pays industrialisés. Ainsi, durant les trois premières années de leur vie., une carence en fer affecte entre 20 et 30% des enfants. Les instances de santé recommandent dès lors un apport de 7 mg de fer pour les enfants de 1 à 10 ans.

La vitamine B12

La vitamine B12 présente un risque de carence chez tous les enfants qui ne consomment pas d’aliments d’origine animale. Un manque en vitamine B12 entraine des risques neurologiques importants. En effet, seuls les produits d’origine animale fournissent à l’organisme les acides aminés essentiels. Rappelons que les acides aminés constituent les briques de construction des protéines.

Le zinc

Une carence en zinc provoque des retards de développement au moment de la puberté des adolescents, ainsi qu’un ralentissement de croissance au niveau de la taille et du poids. Pour les enfants âgés de 4 à 9 ans, les apports conseillés en zinc sont de 7 mg par jour et de 12 mg journalier pour les enfants de plus de 10 ans.

Adopter une alimentation variée et équilibrée, la clef du succès

Une alimentation pas toujours suffisante

Pour que le corps fonctionne de manière optimale, les aliments doivent permettre de couvrir ses besoins en vitamines et minéraux. Une alimentation riche et diversifiée indique la marche à suivre. Cependant, cela peut ne pas être suffisant par exemple pour des enfants ayant plusieurs allergies alimentaires ou suivant des régimes spécifiques (ex : alimentation végétarienne). De plus, les enfants n’affectionnent pas toujours les fruits et légumes ou encore des aliments comme le poisson pourtant très riches nutritivement.

Des compléments alimentaires en soutien

Comme le nom l’indique, les compléments alimentaires n’ont pas pour vocation de remplacer l’alimentation, mais bien de la compléter. Leurs intérêts sont multiples : d’un point de vue santé, ils apportent les nutriments impliqués dans le bon fonctionnement du système immunitaire, pour la digestion, mais aussi au niveau de la mémoire. Au niveau du bien-être, en apportant des nutriments spécifiques, ils permettent un apport énergétique et une réduction de la fatigue.

Résumé

L’enfance se définit comme une période de croissance et de développement éprouvante pour le corps. Adopter une alimentation variée et équilibrée permet d’apporter l’ensemble des nutriments nécessaires au bon fonctionnement du corps. Les besoins d’un enfant diffèrent d’un adulte tant sur les quantités que sur les nutriments eux-mêmes.

Messages clef à retenir

  • La nutrition garantit une croissance et un fonctionnement normal du corps
  • L’enfance correspond à une période de maturation des organes et de croissance conséquente
  • Les besoins hydriques et alimentaires d’un enfant sont différents de ceux d’un adulte
  • Certains nutriments sont plus à risque de manquer dans les apports quotidiens des enfants tels que la vitamine D ou encore le zinc

Références

  • De Ridder et al., Enquête de consommation alimentaire 2014-2015, Institut scientifique de santé publique, 2016
  • Ecole de la nutrition, Les besoins nutritionnels : dénutrition chez l’enfant
  • Office de la Naissance et de l’Enfance, Enfant et nutrition, Guide à l’usage des professionnels, 2009
  • https://www.freepik.com/photos/kids-nature
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