Waarom is omega-3 zo belangrijk voor kinderen

Omega-3 heeft vele voordelen, met name voor het netvlies van de ogen, maar ook voor de cardiovasculaire gezondheid.

Inzicht in omega-3

Wat zijn omega-3's?

Omega-3 zijn vetzuren, d.w.z. lipidische bestanddelen, met andere woorden vetten. Omega-3 behoort tot de familie van meervoudig onverzadigde vetzuren, verbindingen die essentieel zijn voor de goede werking van het lichaam. Deze familie bestaat uit omega-6 en omega-3. De precursor van alle omega-3 is alfa-linoleenzuur (ALA). Hieruit kan het lichaam alle omega-3 synthetiseren, waarvan sommige als essentieel worden beschouwd, zoals DHA (docosahexaeenzuur) en EPA (eicosapentaeenzuur). Het is dus van essentieel belang dat de voeding voldoende rijk is aan omega-3 om eventuele tekorten aan te vullen.

Wat zijn de dagelijkse aanbevelingen voor omega-3-inname bij kinderen?

De gezondheidsautoriteiten stellen dagelijkse voedingsaanbevelingen op om een goede voorziening van het lichaam te waarborgen. Hieronder volgen de aanbevelingen van de EFSA (Europese Autoriteit voor voedselveiligheid) betreffende de omega-3-inname voor kinderen en adolescenten:
Alfa-linoleenzuur (ALA)
Zuigelingen (7-11 maanden, mannen en vrouwen) 0,5% van de energie-inname  
Kinderen (1 jaar, mannen en vrouwen)
Kinderen (2 – 3 jaar, mannen en vrouwen)
Kinderen (4 – 17 jaar, mannen en vrouwen)
Docosahexaeenzuur (DHA) en eicosapentaeenzuur (EPA)
Zuigelingen (7 – 11 maanden, mannelijk en vrouwelijk) 100 mg/dag DHA
Kinderen (1 jaar, mannen en vrouwen) 100 mg/dag DHA
Kinderen (2 – 3 jaar, mannelijk en vrouwelijk) 250 mg/dag DHA + EPA
Kinderen (4 – 17 jaar, mannen en vrouwen) 250 mg/dag DHA + EPA

wat is de huidige inname van omega-3 bij kinderen in België?

De laatste voedselconsumptiepeiling in België, uitgevoerd tussen 2014 en 2015, laat de volgende resultaten zien.
Leeftijdsgroep Gebruikelijke inname van DHA en EPA
3 – 5 jaar 75 mg/dag
6 – 9 jaar 125 mg/ dag
10 – 13 jaar 154 mg/ dag
14 – 17 jaar 169 mg/ dag
Uit de resultaten blijkt dat Belgische kinderen dagelijks niet voldoende omega-3 binnenkrijgen.

Welke voedingsmiddelen zijn het rijkst aan omega-3?

Het opnemen van voedingsmiddelen die rijk zijn aan omega-3 in de dagelijkse voeding levert geen grote problemen op. In feite zijn er veel voedingsmiddelen die aan de behoeften van het lichaam kunnen voldoen. Plantaardige bronnen zijn goede bronnen. Lijnzaadolie is ongetwijfeld de rijkste olie en levert 53,3 gram omega-3 per 100 gram portie. Andere zeldzamere oliën, zoals chia-olie of walnootolie, kunnen worden gebruikt om saladedressings op te fleuren en dragen bij tot een goede voorziening van omega-3. Wees echter voorzichtig en gebruik deze oliën alleen in koude bereidingen, want ze zijn niet hittebestendig. Wat dieren betreft, spelen vette vissen zoals makreel, zalm of rode tonijn een belangrijke rol in de variatie van de voedingsbronnen van omega-3.

Wat zijn de gezondheidsvoordelen van omega-3?

Omega-3’s werken op verschillende niveaus in het lichaam. Hier zijn wat verklaringen:

Omega-3's dragen bij tot de gezondheid van de ogen

Omega-3 is vooral aanwezig in het netvlies van de ogen. In feite kunnen de cellen van het netvlies niet functioneren zonder de aanwezigheid van omega-3. Deze laatste maken de dagelijkse vernieuwing van de lichtgevoelige neuronen mogelijk. Dus dragen zij bij tot de instandhouding van een normaal gezichtsvermogen. Bovendien draagt de inname van DHA door de moeder bij tot de normale ontwikkeling van de ogen van de foetus en van zuigelingen die borstvoeding krijgen.

Omega-3's dragen bij tot de normale ontwikkeling van de foetale hersenen

DHA is het belangrijkste vetzuur in de hersenen. In een onderzoek werden significante effecten gevonden op de uitvoering van probleemoplossingstaken door 9-maanden oude kinderen van wie de moeder tijdens de zwangerschap DHA had geconsumeerd. De gezondheidsautoriteiten erkennen dat de consumptie van DHA bijdraagt tot de normale ontwikkeling van de foetale hersenen bij een dagelijkse inname van 200 mg DHA, bovenop de aanbevolen dagelijkse hoeveelheid omega-3-vetzuren voor volwassenen.

Omega-3's helpen het cardiovasculaire risico te verminderen

Verscheidene grootschalige studies hebben het effect onderzocht van de inname van omega-3 op de secundaire preventie van coronaire hartziekten, d.w.z. ziekten die de slagaders die het hart van bloed voorzien aantasten. Zo bleek uit een studie dat het totale sterftecijfer door hart- en vaatziekten met 21% daalde na omega-3-suppletie bij bevolkingsgroepen die gewoonlijk weinig vis consumeren. Omega-3 helpt het triglyceridengehalte te verlagen, voorkomt bloedvatontsteking en de vorming van bloedklonters, en vermindert de groei van plaque die de bloedvaten verstopt.

Samenvatting

Omega-3’s worden gedefinieerd als vetzuren, d.w.z. bestanddelen van vetten. Omega-3 heeft vele voordelen, met name voor het netvlies van de ogen, maar ook voor de cardiovasculaire gezondheid. Tenslotte zorgen omega-3 ervoor dat de hersenen van de foetus zich goed kunnen ontwikkelen en vergemakkelijken zo het leerproces van de kinderen. De meeste kinderen krijgen echter niet genoeg omega-3 binnen. Het is dus van essentieel belang om minstens tweemaal per week voedingsmiddelen zoals vette vis op te nemen en een handje vol noten te eten!

Kernboodschappen om te onthouden

  • Kinderen krijgen niet genoeg omega-3
  • Omega-3 heeft vele voordelen, onder andere voor de ogen, het hart en de hersenen
  • Voeding speelt een belangrijke rol bij een goede inname
  • Vette vis zoals zalm, walnoten en lijnzaadolie zijn rijk aan omega-3

Referenties

  • CIQUAL, Table de composition nutritionnelles des aliments, 2020
  • De Ridder et al., La consommation alimentaire, Enquête de Consommation Alimentaire 2014-2015, 2016
  • EFSA Panel on dietetic products, nutrition and allergies, Scientific opinion on dietary reference values for alpha-linolenic acid, docosahexaenoic acid, and eicosapentaenoic acid, 2019
  • Jacobson, Beyond Lipids: The Role of Omega-3 Fatty Acids from Fish Oil in the Prevention of Coronary Heart Disease, Current Atherosclerosis Reports, 2007
  • Gray et al., Omega-3 fatty acids: a review of the effects on adiponectin and leptin and potential implications for obesity management, Nature, 2013
  • Judge et al., Maternal consumption of a docosahexaenoic acid-containing functional food during pregnancy: benefit for infant performance on problem-solving but not on recognition memory tasks at age 9 mo, The American journal of clinical nutrition, 2007
  • Home cook photo created by bearfotos <ahref=’https://www.freepik.com/photos/home-cook’>
  • Young mother photo created by wayhomestudio<ahref=’https://www.freepik.com/photos/young-mother’>
  • Family cooking photo created by bearfotos <a href=’https://www.freepik.com/photos/family-cooking’> 
Winkelwagen
Scroll naar top